Desmintiendo Pagos Falsos Usando Archivos de Banco — Fake Pay Records Fail When Bank Records Are Reviewed

Los trabajadores agrícolas enfrentan muchas violaciones de pago: anotar todas las horas trabajadas, pago solo por destajo, mordidas y cheques falsos, son algunas. Mientras más trabajadores defienden sus derechos, los empleadores y los supervisores agrícolas tratan de esconder las violaciones de salarios, creando cheques falsos para mostrar que pagaron a los trabajadores más de lo que en verdad les pagaron.

Los trabajadores contratados desde lejos, como los trabajadores H-2A y H-2B, tienen un derecho legal  a un reembolso por sus gastos de viaje desde su domicilio hasta el lugar de trabajo. Algunos empleadores crean esquemas para esconder que no hicieron esos pagos.

En 2014, la División de Derechos de Trabajadores Agrícolas de Servicios Legales de Georgia litigó un caso, Hernández-Hernández v. Hendrix Produce, que tenía que ver con mordidas extorsionadas de los trabajadores durante varios años consecutivos. El Demandante Octavio Hernández-Hernández explicó la situación en su declaración tomada por Skype desde México:

  • P: ¿Y qué pasó con eso? ¿Recibió usted los $498?
  • A: Sí. Se lo dimos en un cheque. Fuimos a cambiarlo en el banco. Una vez que lo cambiamos,  ellos nos lo recogieron.
  • P: Y cuando usted dice, “Ellos nos lo recogieron”, ¿quiénes se lo recogieron?
  • A: Agapito lo recogió para darle a [nuestra supervisora] Yesenia.
  • P: Y creo que es claro, pero para ser claros, ¿recibió algo de los $498?
  • A: No, nada. No.

Fake Checks Image

YM Deposit

 

En Hendrix Produce en 2010,  trabajadores contratados nunca recibieron los cheques de reembolso de $400 con sus nombres. Contratista Yesenia Merino simultáneamente depositó los 52 cheques de reembolso a su cuenta en una sola transacción. 52 cheques X $400 = $20,800

Otra serie de intercambios entre los abogados defensores y el demandante Martin Juarez muestra las prácticas recurrentes del rancho de mordidas que continuaron incluso después de una demanda sobre el mismo tema varios años antes:

  • P: ¿En el 2009, cuando trabajaba en Hendrix Produce, estaba reembolsado por sus gastos de venir a trabajar en Hendrix?
  • A: No. Sólo me dieron un cheque a firmar. Sólo me dieron un cheque a firmar, y ellos mismos guardaban el dinero.
  • P: Bueno, ¿y en el 2010? ¿Estaba reembolsado por el viaje en el 2010?
  • A: Sólo me dieron un cheque a firmar, que tuve que firmar y dar de nuevo a ellos para que lo cambien.
  • P: ¿Recibió el dinero después de que se lo cambiaron?
  • A: No. Se lo guardaron.

Para los empleadores agrícolas, el cheque crea una “prueba” de un pago a pesar de que el empleador agrícola nunca hizo el pago, o hizo que el trabajador le regresara el dinero. Sin embargo, los registros bancarios muestran fácilmente que estos pagos son falsos.

Pero, ¿cómo es que un empleador consigue que los trabajadores endorsen cheques? Los cheques pueden ser firmados, sin los trabajadores saberlo, durante la orientación o la finalización del papeleo oficial, o los trabajadores pueden ser obligados a firmar el cheque para mantener su trabajo. A veces los trabajadores se dan cuenta de que han firmado una hoja de papel en blanco (papel especial para imprimir cheques), pero no saben por qué. Más tarde, se escriben los cheques a mano o los imprimen con la cantidad del reembolso y los llevan al banco para cambiarlos.

¿Cómo se puede desmentir el valor del cheque cuando los registros bancarios muestran los pagos? El dinero siempre deja un rastro. La revisión de los recibos de pago originales puede demostrar que un trabajador no recibió el pago o  un abogado puede pedir registros bancarios que quizás muestren que  los supuestos pagos a los trabajadores fueron a otra parte. En algunos casos, la hora/fecha del cambio de los cheques también puede mostrar que los trabajadores no los recibieron. Los pagos falsos son así, falsos, y no resisten el escrutinio. Si cree que su empleador ha falsificado su cheque-debe comunicarse con nosotros.

CONTACTAR A LA DIVISIÓN DE DERECHOS PARA LOS TRABAJADORES AGRÍCOLAS

  • Llamada desde Los EE.UU.: 1-800-537-7496 (gratis), 404-463-1633
  • Llamada gratis  desde México: 001-800-537-7496
  • Llamada desde Guatemala: 001-404-463-1633
  • Correo electrónico:  documentos@gafr.org
  • Mensaje de Texto en EE.UU.: 321-345-8786
  • Mensaje Privado en Facebook: https://www.facebook.com/sueldojusto

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Agricultural workers face many pay violations: recording less than all hours worked, only paying piece rate pay, kickbacks and fake checks, are some. As more workers stand up for their rights, agricultural employers and supervisors have sought to hide wage violations, like creating fake checks to show workers were paid more than they were actually paid.

Workers recruited at a distance, like H-2A and H-2B workers, are legally entitled to reimbursement for their travel expenses from their home to work site. Some employers create schemes to hide that these payments were never made.

In 2014, the Farmworker Rights Division of Georgia Legal Services litigated a case, Hernandez-Hernandez v. Hendrix Produce, involving kickbacks that were extorted from workers for several years running. Named Plaintiff Octavio Hernandez-Hernandez explained the situation in his deposition which was taken by Skype from Mexico:

  • Q: And what happened with that?  Did you receive that $498?
  • A: Yes.  We got it in a check.  We went to cash it at the bank.  Once we cashed it, they picked it up.
  • Q: And when you say, “They picked it up,” who picked it up?
  • A: Agapito picked it up to give to [our supervisor] Yesenia.
  • Q: And I think it’s clear, but just to be clear, so did you receive any of that $498 check?
  • A: No, nothing.  No.

Another set of exchanges between Defense counsel and Plaintiff Martin Juarez show the farms repeated practice of kickbacks that continued even after a lawsuit addressing the same topic several years earlier:

  • Q: In 2009, when you worked at Hendrix Produce, were you reimbursed for your expenses of coming to work at Hendrix?
  • A: No.  They only gave me a check to sign.  They only gave me a check for me to sign, and they kept it themselves.
  • Q: All right.  What about in 2010?  Were you reimbursed for the trip in 2010?
  • A: They only gave me a check to sign, which I had to sign and give it back to them for them to cash it.
  • Q: Did you receive the money after they cashed it?
  • A: No.  They kept it.

Fake Checks Image

 

YM Deposit

At Hendrix Produce in 2010, H-2A workers never received the $400 reimbursement checks with their names. Contractor Yesenia Merino simultaneously deposited the 52 reimbursement checks to her account in a single transaction. 52 checks X $400 = $20,800

For agricultural employers the check creates “proof” of a payment even though the agricultural employer never made the payment, or got the money back. However, bank records easily show these payments to be fake.

But, how does an employer get workers to endorse checks? Checks can be unknowingly signed during orientation or paperwork completion, or the workers can be required to sign the check to keep their job. Sometimes workers realize they have signed a blank sheet of paper (check stock) but do not know why. Later, the checks are handwritten or printed with the reimbursement amount and taken to the bank for cashing.

If real bank records show payments how can they be challenged? Money always leaves a trail.   Reviewing original paystubs can show that a worker did not receive the payment or an attorney can request bank records that may show the supposed payments to workers went elsewhere. In some cases, the timing of the checks might also show workers did not receive them.  Fake payments are just that, fake, and they don’t stand up to scrutiny.  If you think your employer has faked your check—you should contact us.

CONTACT THE GLSP FARMWORKER RIGHTS DIVISION

  • Phone Calls Only (US): 1-800-537-7496, 404-463-1633
  • Phone Calls Only (Mexico): 001-800-537-7496
  • Phone Calls Only (Guatemala): 001-404-463-1633
  • Email (and attachments): documents@gafr.org
  • Text Only (US): 321-345-8786
  • Facebook Private Message: https://www.facebook.com/sueldojusto

 

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